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观世音菩萨的真实来历-观音菩萨的由来及传说

这天,大唐的长安城里,万人空巷,人头攒动,人们都前往一所寺庙里听一位得道高僧讲解佛法。此时,大唐帝国最高统治者唐太宗李世民也带领着文武百官前来听佛法。

只见这位高僧眉清目秀,讲佛法时可谓是声声入耳。就在此时,一位年长的僧人带着徒弟闯入,打断了僧人的讲演。原来他在贩卖袈裟。

经过一番交流之后,老僧将袈裟赠予了这位得道高僧,并讲述了西方佛法的高妙之处。得道高僧听闻之后,坚定了去西方取经的决心。等到高僧穿上袈裟之后,一阵青烟,老者变成了观音。

这是《西游记》中观音的一次出场。看到观音的这种出场,也许很多人会表示困惑:美丽的观音菩萨为何要化成男性老者的形象呢?

观音给人的形象一直都是雍容华贵、慈眉善目的慈母形象。她充满了慈悲与善良,是国人心中信奉度最高的神明。但殊不知的是,观音并非是中国本土的神明,是从印度传入的。

而且在传入中国的过程中,性别还发生了改变,观音最开始的形象是男性。为何传入中国之后变成了女性呢?

观音最早源于印度的婆罗门教,传说中,观音出身高贵,他是转轮王的大太子。因为他看到了人间疾苦,遂有拯救苍生的伟大意愿,并由此成为了神明。

和中国观音的形象类似的是,观音手持莲花,戴着头巾,穿着华丽的衣服,所不同的是,印度的观音形象是留着短须的,由此可见,印度早期的观音的形象是男性形象。

这一点,在佛教的典籍中有所记载,《法华经》称观音为”善男子”,《华严经》称观音为”勇猛丈夫观自在”。从众多的佛教典籍中可以看出观音呈现出来的是男子的相貌。

在印度的观音信仰中,观音可谓是神通广大,无所不能的。归结起来,他主要有以下作用:一、现世救难;二、来世接引;三、般若解脱;四、密印神咒。

在观音众多的作用中,现世救难是最为基础的,是最为普遍和广泛的信仰。但仅仅现世救难是不够的,佛教讲究轮回,现世拯救,还不能超脱轮回,必须将芸芸众生接引到西方极乐世界,才能摆脱轮回之苦。就这样,观音和阿弥陀佛、大势至菩萨并称为西方三圣。

在印度,担任这一功能的还是男性形象。尽管在佛教的典籍中,观音可以化为男身,也可以化为女身,但由于古印度女性地位低下,印度人认为女性不能获得解脱,女性是恶业的结果。因此,古印度的观音都是男性形象。

由于观音的这些功能,在东汉那个动荡的时代传入中国,很快就贴近了民众心理,慈悲、平等、普渡众生与中国传统的”善”的观念很好地贴合,使得中国人开始信仰观音。

与印度不同的是,中国的传统观念认为,慈悲是女性独有的特点。既然观音是普渡众生的慈悲者,那她一定是慈眉善目的女神。佛教为了适应中国人,也在传入中国的过程中贴合中国人,于是观音被赋予了慈母的形象。

观音在中国女性化的过程中,有这样的几个故事。一个是妙善公主化为观音的传说。妙善公主是妙庄王的三女,妙庄王将她嫁给一个妙善公主并不喜欢的人

于是妙善公主抗婚,却遭到了父亲的严惩。妙善公主开始向佛。妙庄王大肆屠杀僧尼。后来妙庄王病重,为了替父亲赎罪,妙善公主舍弃了自己的眼睛和手,来救父亲。

父亲深受感动,最终皈依佛门。妙善公主的壮举也感动了上苍,最终化为观音菩萨。经过无数文人的演绎,故事变得越来越传奇。妙善公主出生的农历二月十九日也成为了观音的诞辰。

观音在中国之所以变为女性,是众多原因造成的。其中有一点就是,观音刚开始,在古印度的宗教中并没有确定的形象,可男可女,他的化身中就有不少女性形象。

例如比丘尼、优婆夷、长者妇女、居士妇女、宰官妇女、婆罗门妇女、童女等。除此之外,观音还具有”送子”的功能,这自然会让让人们将观音与女性联系起来。因此,观音成为女性就变得有理有据。

除了传统的文化观念之外,观音变为女性,还有一个政治原因在于武则天称帝之后,她认为自己是弥勒佛转世,佛教的地位得到提高。僧人为她的登基积极宣传造势。这让观音女性化打下了舆论基础。

历经多次演变,观音最终在中国生根落户,并被赋予了固定的女性形象。观音也成为了中国文化信仰中一个不可抹去的记号。

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